Hoe onderscheid je jezelf in een bomvol social media-landschap waar apps zoals Facebook en Whatsapp de dienst uitmaken? Constance Scholten bouwde, met hulp van onder meer Chris Zadeh (Ohpen) en medeoprichter van Brand New Day Olaf de Bruijn een app waarmee je je leven met maar 15 mensen kunt delen.

Bestaande sociale netwerken schieten tekort, vinden de bedenkers van Camarilla (iOS; Android volgt “snel”). Intieme momenten knal je niet zomaar op Facebook, en deelnemen aan een Whatsappgroep is lang niet altijd vrijwillig.

In Camarilla deel je je updates met maximaal 15 bekenden. Er zijn meer apps met besloten groepen, beaamt Scholten. Maar bijzonder aan Camarilla is volgens haar dat alles weliswaar draait om 1 groep, maar dat al die leden weer hun eigen persoonlijke ‘Camarilla’ hebben. Chats én comments zijn altijd 1 op 1 en zoeken naar andere gebruikers zit er niet in. Zo speelt de dienst ook in op de behoefte aan privacy en bescherming tegen bedrijven en overheden die data verzamelen.

  

Exclusief

Met de app willen de makers ook een gevoel van exclusiviteit – of intimiteit – oproepen: de naam verwijst naar een groep van getrouwen die een koning of koningin om zich heen verzamelt. “Eigenlijk zijn we allemaal een ‘koning’ met 15 mensen om ons heen die ons happymaken en belangrijk voor ons zijn”, zegt Scholten.

Dat gevoel van discretie wordt versterkt doordat de app zich ook leent voor beroemdheden en captains of industry, mensen die volgens Scholten nog niet beschikken over een sociaal medium dat past bij hun levensstijl. “Die willen hun echte leven delen, maar niet met zo’n groot openbaar netwerk.”

Ook voor mensen die veel op reis zijn is de app volgens haar een uitkomst. “We merkten dat zij veel moesten ondernemen om hun meest dierbare kring op de hoogte te houden. Je deelt je leven misschien met 1 of 2 Whatapp’jes, maar daarna schiet het er soms bij in.”

Chris Zadeh

Scholten richtte haar startup in februari op. Als cto haalde zij de voormalig technisch directeur en medeoprichter van Brand New Day Olaf de Bruijn binnen. De ontwerper van de app werkte eerder bij Blendle. Opvallend is ook de betrokkenheid van Ohpen-oprichter Chris Zadeh en zijn operationeel directeur Matthijs Aler, beide oud-directeuren van Binckbank.

Scholten: “We zijn de afgelopen maanden dag en nacht bezig geweest om de app zo mooi en simpel mogelijk te maken.” Een eerste kapitaalronde is ook binnen, van investeerder Amerborgh. Scholten noemt het een partij “die gelooft dat er op langere termijn een shift komt naar het delen van informatie binnen een kleinere groep mensen”.

Met die eerste geldronde is er vooralsnog genoeg kapitaal om te kunnen opschalen als gratis app. “Wij zien dit als iets waar iedereen behoefte aan kan hebben, maar dan moet de drempel zo laag mogelijk zijn.” Eerst de users, dan het verdienmodel, is het uitgangspunt. “Dat hoort een beetje bij het ondernemen in het internetlandschap. Het belangrijkste is een goed product, daar gaat alle aandacht naar uit.”

Travelbird

Scholten zegde voor dit nieuwe avontuur haar baan als commercieel directeur bij Travelbird op. Dat was geen makkelijke beslissing, geeft zij toe, om weg te gaan bij een florerend bedrijf. “En een keuze te maken voor iets totaal nieuws en iets aparts eigenlijk. Een social media-app in een landschap waarvan je zou denken dat het al volledig uitgedacht is. Het was een moeilijke beslissing, maar ik ben blij dat ik mijn gevoel heb gevolgd. Ik kan volledig mijn ei kwijt in het idee van Camarilla.”

“Het idee voor de app ontstond toen ik voor mijn vorige baan veel op reis was in de periode waarin ik net moeder was geworden. Ik merkte dat ik een manier zocht om mijn dierbaren op de hoogte te houden van mijn leven en waarmee ik ook op de hoogte kon blijven van hun leven. Hoewel ik gelukkig word van het contact dat ik met hen heb, merkte ik dat het in drukke perioden er soms bij inschoot.

WhatsAppen met de ene groep, losse WhatsApp-jes en iMessages met de anderen. Een gedoe als je dat voor elke foto moet doen. Er was niets wat goed inspeelde op dat probleem, hoewel het bij veel mensen in mijn omgeving ook speelde. Tijdens diners werd het wel eens besproken, zo ook met Chris Zadeh. Hij dacht er net zo over. Gevolg was dat ik een aantal maanden later een sms ontving met: “ik heb de financiering rond. Wanneer kun je lunchen?”

Zo is Camarilla geboren!”

Bronnen: Sprout, TelegraafCamarilla

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *