Waarom een bodycam aanschaffen als je er al een in je broekzak hebt? Dat moeten de makers van CopCast gedacht hebben toen ze in 2013 de CopCast app (Android, een iPhone versie zal spoedig volgen) ontwikkelden, speciaal voor agenten.

 

De Latijns-Amerikaanse politie, waar deze app is ontstaan, behoort tot de meest gewelddadige in de wereld. Toch is er steeds meer bewijs dat sommige technologieën, waaronder bodycams, overmatig geweld kan voorkomen. Het Igarape Instituut ontwikkelde CopCast om de verantwoording van de politie en het vertrouwen van burgers in de politie te verbeteren. CopCast is open source software waarmee smartphones veranderen in bodycams.

Het biedt een goedkope oplossing voor politieagenten die een bodycam willen gaan gebruiken; ze hadden er altijd al eentje in hun broekzak.

    

 

Jersey City Police Department is de eerste in de Verenigde Staten om CopCast te gaan testen. Na een aantal testmaanden met 10 agenten, verwacht men deze week een overeenkomst te ondertekenen om de technologie uit te breiden tot 250 agenten. Aangezien de VS nog steeds te maken heeft met schietpartijen waarin agenten betrokken zijn, kan deze nieuwe technologie een vollediger beeld geven van gewelddadige situaties. “Alle politieleiders moeten begrijpen dat dit de toekomst is,” zei de burgemeester van Jersey City Steven Fulop tegen USAToday.

Het nieuwe systeem werkt als volgt: Agenten downloaden de CopCast app op hun smartphone, en de toezichtcentrale download een desktop versie. Agenten op straat kunnen de telefoon op hun borst monteren en een knop indrukken om een audio- en video-opname te starten. Er kan live worden meegekeken door toezichthouders op het hoofdbureau en de exacte locatie van de agent wordt middels GPS-technologie op een kaart getoond. De agent drukt weer op de knop om die live-stream te stoppen en de gehele situatie wordt automatisch opgeslagen op een server.

Bij veel bodycams die nu op de markt verschijnen moeten agenten aan het einde van hun dienst hun beelden downloaden uit het apparaat, waarna de beeldne pas beoordeeld kunnen worden.

Chuck Wexler, directeur van het Police Research Research Forum, een wetenschappelijke onderzoeksorganisatie uit Washington D.C. vertelt dat de technologie interessant is omdat de grootste belemmering bij deinvoer van bodycams in Amerikaanse politiekorpsen de kosten zijn.

Bodycam bedrijven verkopen meestal een heel dienstenpakket bij bodycams. De Bodycams zelf worden gratis weggegeven, vergelijkbaar bij mobiele telefoons. Juist aan het data-abonnement (en opslag of analyse dienstverlening) is de cash-cow met vaak lange termijncontracten.

Gideon Morris, hoofd van de veiligheid voor de West-Kaap in Zuid-Afrika, zei dat hij stond te trillen op zijn benen toen hij een uitvraag deed bij leveranciers voor bodycams.

 

‘Ze geven u een eenheidsprijs en u doet daarna de berekening en dan zegt u:’ Jongens, niet mogelijk in de komende eeuw, ‘vertelt Morris, die ervoor koos om CopCast te gaan gebruiken.

Brian Platt, hoofd innovatie van Jersey City, zegt dat de smartphone app – die een basisversie heeft die gratis is voor elk politiekorps – zijn stad in staat stelt om goedkopere opslag- en ondersteuningsdiensten in te richten.

Wexler geeft aan dat er meer flexibiliteit nodig is in een industrie die nu wordt gedomineerd door een handjevol bedrijven, onder leiding van Taser International, die zijn naam in april in Axon veranderde. Wexler zei dat meer dan de helft van de middelgrote tot grote steden uit de VS gebruik maakt of aan het testen is met bodycams. Maar volgens hem zijn 90% van de 18.000 politiekorpsen in de VS met 50 agenten of minder, en juist zij worstelen om over te gaan op het gebruik van bodycams. “Als de industrie iets nodig heeft, is het concurrentie en innovatie,” zei Wexler. “We zullen kijken hoe dit zich verder ontwikkeld.”

CopCast is gemaakt door het Igarapé Institute, een Braziliaanse denktank die zich richt op veiligheids- en rechtvaardigheidsproblemen, en Jigsaw, een technologie-incubator van Eric Schmidt, de voormalige CEO van Google, die nu de uitvoerende voorzitter is van moedermaatschappij Alphabet.

Robert Muggah, onderzoeksdirecteur van Igarapé, zei dat tests in Rio de Janeiro, Zuid-Afrika en Bulgarije hebben aangetoond dat agenten de app zich snel eigen maken. “De meesten waren jong en handig met techniek en gebruikten hun smartphone al op diverse manieren in hun werk,” zei hij. De technologie maakt het ook mogelijk om de korpsen in staat te stellen snel deze software aan te passen naar hun behoeften. James Shea, veiligheidsdirecteur van de gemeente Jersey City, zei dat zijn agenten een probleem opmerkten toen ze voor het eerst CopCast gingen testen met Samsung Galaxy S6-telefoons. Om een video te starten, moesten de agenten de telefoon eerst van hun borst halen, een knop op het scherm indrukken en de telefoon opnieuw inklikken. Zij namen contact op met de softwareontwikkelaars in Brazilië en zo konden zij dat probleem fixen. De agenten kunnen nu de “volume up” -knop ingedrukt houden om de opname te starten en de “volume down”-knop om te stoppen zonder de telefoon uit hun borsthouder te verwijderen. “Het briljante ervan is, omdat het een app is, ze correcties en herzieningen snel kunnen maken en het verder door kunnen ontwikkelen,” zei Shea.

Bronnen: CopCast, USAToday

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *