copwatcher

Andrew Henderson, 31, draagt een blauw t-shirt waarop staat “Blijf kalm en film de politie”in een van zijn honderden YouTube-video’s. In een andere heeft hij een hoodie aan met “COPWATCH”. “Verschillende organisaties doneren t-shirts en truien” vertelt Henderson. Na een wedstrijd over de vraag “Waarom ik de politie film?” georganiseerd door CopBlock.org, kreeg hij weer een hele stapel. Henderson doet al vijf jaar aan ‘ copwatching’, een fenomeen dat groeit na elk (schiet)incident waar opnames van gedeeld worden.

Het aantal apps om de politie te filmen groeit bijna net zo hard als het aantal incidenten. Velen worden door burgers zelf gemaakt, soms zijn het stichtingen en organisaties die opkomen voor bijvoorbeeld mensenrechten. Het bekendste voorbeeld is de ACLU Police Tape app, maar er zijn ook apps als Y-STOP, Hands-Up, Mobile Justice, SideKik en Five-O.

keep-calm
Henderson is lid van een informele burgerorganisatie COPWATCH, die ooit in 1990 begon in Berkeley, Californië nadat bewoners genoeg hadden van de intimidatie van daklozen en jeugd. Vorige maand werd Henderson nationaal nieuws toen hij een hooggeplaatste agent in St. Paul bekritiseerde op Facebook nadat die commentaar op Black Lives Matter aanhangers had. De agent trok aan het kortste eind en kreeg verplicht verlof.

Een anonieme tipgever wees Henderson op een Facebook-reactie op een verhaal geplaatst over een geplande Black Lives Matter protest. Hier is de volledige tekst van wat luitenant Jeff Rothecker van St. Paul schreef op Facebook:
copwatchers1

Henderson legt uit dat het niet moeilijk was om de identiteit van de agent te bepalen. “Ik zocht wat verder op Facebook en vond zijn vrouw. Daarna checkte ik hun huwelijksakte. En daarna was het makkelijk”. Nog even zoeken op Google en Pipl en hij kwam erachter dat Rothecker de 2e vice-president van de Minnesota Fraternal Order of Police was, onderdeel van ‘s werelds grootste politievakbond.

Zodra hij Rothecker’s identiteit had geverifieerd, belde Henderson de politie om een klacht in te dienen over deze agent. Rothecker is naast zijn verlof inmiddels ook teruggetreden uit zijn functie bij de vakbond en bood zijn verontschuldigingen aan Black Lives Matter aan. De groep wees zijn excuses af en eiste strafrechtelijke vervolging.

Na de klacht van Henderson werden al snel vergelijkbare Facebook berichten gevonden van de agent in kwestie. Burgemeester Chris Coleman veroordeelde het gedrag Rothecker. “Ik blijf verontwaardigd over dit online commentaar,” zei hij. “Hoewel een verontschuldiging zeker op zijn plaats is, is het niet voldoende om het vertrouwen te herstellen,” vervolgde hij. “Ik kan helaas niet aangeven welke disciplinaire maatregelen worden genomen, omdat de wet mij verbied erover te praten totdat de periode om er tegen in beroep te gaan voorbij is.”

Als je even een blik werpt op The Drewks, het YouTube-kanaal van Henderson zie je in video na video dat de politie van Minnesota zich misdraagt. In de eerste video legt hij uit waarom hij copwatcher is geworden: nadat hij getuige was van een heftige woordenwisseling tussen een andere inwoner en de politie. “Ik filmde hen en deelde het publiekelijk om de politie ter verantwoording op te roepen. Ook al omdat de politie anders niet ter verantwoording wordt geroepen.”

Het filmen van de politie is geen rustige hobby. In mei 2015 werd Henderson achter het hoofdbureau van St. Paul aangehouden, omdat hij op het privéterrein van het politiebureau stond. Een andere keer werd hij aangehouden voor wanordelijk gedrag voor het filmen van de politie, maar al snel werd hij daarvoor weer vrijgelaten.

Het rassenconflict is al een lange tijd iets waar Henserson zich over verbaast. “Ik ben opgegroeid in de stad. Ik ben geen blanke jongen uit een buitenwijk”, verklaart hij. Henderson groeide op in een volkswijk vol allochtonen. “Als kind kon het me niets schelen, het was gewoon mijn buurt” herinnert hij zich. “Ik had zowel zwarte als Hmong vrienden.” Pas later toen hij verhuisde naar een overwegend blanke buurt werden de verschillen hem duidelijk. “Die mensen spraken me anders aan en behandelden me anders,” zegt hij.

Het is niet zoals Henderson de conflicten tussen burgers en de politie opzoekt, verzekerd hij. Maar als hij het tegenkomt, zal de camera altijd aangaan. Hij is vrijwel altijd wel aanwezig bij Black Lives Matter protesten, hoewel hij zich niet de organisatie ervan bezighoudt.

De overheid houdt zelf niet bij hoeveel politieagenten ontslagen of veroordeeld zijn tot gevangenis voor mishandeling van burgers. Uit een onderzoek van de Washington Post blijkt dat in 10 jaar tijd, tussen 2005-2015, slechts 54 ambtenaren zijn veroordeeld, ondanks duizenden fatale politie schietpartijen. In de afgelopen jaren hebben een aantal high-profile gevallen van vermeend politiegeweld en moorden geen gevangenisstraf voor agenten opgeleverd.

In Minnesota zijn er niet veel cop watchers. Volgens Henderson zijnde meeste leden actief in Californië, New York en New Hampshire. Een stadje nabij New Hampshire zet een extreem voorbeeld met de website Free Keene, bijna een Mekka voor copwatchers. De groep cop watchers houdt wel actief online contact en organiseert ook meetups. Vorig jaar woonde Henderson een cop watchers conferentie bij in New York City. “We hebben veel geleerd over de beste tactieken om de politie te filmen”, zegt Henderson. “Zo moet je altijd eerst je eigen voeten filmen en vervolgens inzoomen op het incident. Op die manier kan een cop watcher altijd bewijzen hoe ver hij van een incident stond”.

Er komen ook ethische dilemma’s kijken bij copwatching. “Bijvoorbeeld hoe je omgaat met de mensen die je filmt” vertelt Henderson. Hij maakt zijn aanwezigheid altijd bekend, zegt waarom hij er is, en dat hij er is om te helpen. En soms is het niet ethisch om bericht video online te plaatsen als de persoon die in beeld is minderjarig is of als de politie er was voor medische hulpverlening.

Op de vraag of Andrew Henderson zou overwegen om een baan bij de St. Paul politie aan te nemen als intern onderzoeker schrikt hij terug en zegt heel duidelijk NEE. “Ik denk dat het makkelijker is om dit werk te doen vanuit de buitenwereld. Politie-afdelingen die zichzelf onderzoeken vinden zich vrijwel nooit ergens schuldig aan. En langs de buitenkant gaat het ook veel sneller en eenvoudiger.”

In de tussentijd blijft Henderson zijn best doen: filmen wat hij ziet en dit delen met de wereld.

 

Peaceful Streets Project

Een andere bekende activist tegen politiegeweld is Antonio Buehler die als 34 jarige veteraan de politie filmde terwijl die een vrouw mishandelden. Buehler werd zelf ook gearresteerd en richtte daarna de Peaceful Streets Project op. Sindsdien is hij tientallen malen gearresteerd voor het filmen van de politie en hij strijd nog steeds tegen politiegeweld en misbruik van macht. Hieronder zijn verhaal:

Wil je meer weten of het filmen van de politie, ook in landen als Nederland? Of het filmen dat de politie zelf ook steeds vaker doet met bodycams? Lees dan deze blogs over filmen van de politie, de wet-en regelgeving erover en het effect van inzetten van bodycams of drones met camera’s.

Bronnen: Fusion, CopBlock, Film The Police

 

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *