Crimemaps bij Engelse politie
Eerder schreef journalist Gert-Jan van Teeffelen een artikel in de Volkskrant over het gebruik van crimemaps bij de Engelse politie. De titel van het artikel luidde: ‘Misdaad op de kaart gezet. Britten kijken massaal naar de criminaliteitsstatistieken in hun eigen wijk’. Op de website police.uk kun je zoeken op elke straat van het land en krijg je meteen te zien hoeveel inbraken, overvallen, gevallen van autovandalisme, geweldplegingen of antisociaal gedrag er plaatsvonden. Uniek is de kaart niet – de Amerikaanse stad Chicago heeft er bijvoorbeeld een – maar volgens de Britse regering was het de eerste keer dat een gedetailleerde misdaadkaart gelanceerd wordt voor een volledig land. Elke maand worden de nieuwste cijfers toegevoegd. De misdaadkaart is een zeer belangrijke stap in het transparant maken van het beleid. Ze kan helpen om de politie te laten inspelen op de behoeften van de plaatselijke bevolking. Deze blog is een integrale weergave van het artikel aangevuld met achtergrondinformatie.

Het is opvallend: bij het intikken van een straatnaam in Noord-Londen verschijnt een Googlekaartje bomvol zwarte cirkels. In december blijkt in deze omgeving 596 misdrijven en incidenten te zijn geregistreerd, waaronder 72 inbraken, 17 berovingen, 95 autokraken en 51 geweldsdelicten. Miljoenen Britten kunnen sinds februari inderdaad zo’n kaart van hun eigen buurt bekijken, sinds de politie haar statistieken op straatniveau voor het eerst online heeft gezet. Dat lieten de eilandbewoners, geobsedeerd als ze zijn door criminaliteit én de prijs van hun huis, zich geen tweemaal zeggen. Bij de lancering kreeg website www.police.uk bijna vijf miljoen verzoeken per uur, waardoor de site uiteraard plat ging.

Crime map

Het is een fraai stukje technologie: door op de cirkels te drukken, kun je direct zien welk type misdaad waar is gepleegd. Zedenmisdrijven zijn uit privacyoverwegingen ondergebracht in de categorie ‘overige misdaad’, en dus niet als zodanig te lokaliseren. De site vermeldt de namen van de agenten van het desbetreffende buurtteam, in veel gevallen met pasfoto’s en mobiele telefoonnummers. Ook zijn er Youtube-filmpjes met bewakingsbeelden van verdachten die nog worden gezocht. In de toekomst zal de informatie nog gedetailleerder worden.

Met het project wil de regering-Cameron de politie in Engeland en Wales transparanter maken. Gewapend met de informatie kan het publiek de wetshandhavers immers ter verantwoording roepen en desnoods tot actie manen, is de gedachte. In de Labour jaren ‘spendeerde de politie haar tijd aan centraal opgelegde doelen, in plaats van te reageren op behoeften van de gemeenschappen die zij had moeten dienen’, zei Theresa May, de minister van Binnenlandse Zaken die met haar pinnigheid doet denken aan oud-premier Margaret Thatcher. ‘Uit een recent rapport bleek dat, op elk gegeven moment, slechts 11 procent van de agenten zichtbaar en beschikbaar is voor het publiek.’ Veel agenten verdoen volgens May nu hun tijd aan alle formulieren die ze van Labour moesten invullen. In die bureaucratie wordt daarom het mes gezet. Bovendien worden alle door het ministerie opgelegde doelen geschrapt. ‘De enige opdracht luidt voortaan: dring de misdaad terug.’

Toespraak Theresa May de minister van Binnenlandse Zaken

Het past allemaal in het postbureaucratische tijdperk dat de Britse coalitie voor ogen staat. Hierin krijgen burgers meer macht en eigen verantwoordelijkheid. Bij de politie is het zelfs de bedoeling gekozen commissarissen te introduceren. Maar de site met crime maps oogst intussen ook veel kritiek. ‘Dit willen we helemaal niet weten’, is een veel gehoorde reactie. Tot hun afgrijzen zien bewoners van keurige straten dat hun omgeving criminele hotspots lijken.

In de buurt van een winkelcentrum (diefstal) zal het aantal incidenten bijvoorbeeld hoog liggen, terwijl er op straat weinig aan de hand is. Makelaars hebben er in elk geval een uitdaging bij om hun koopwaar aan te prijzen. Ook zouden de kaartjes de angst voor criminaliteit aanwakkeren, toch al niet gering dankzij alle media-aandacht. Dit terwijl de Britse misdaad zich op het laagste punt sinds 1981 bevindt, zoals vorig jaar bleek uit het British Crime Survey, een onderzoek onder burgers. Een andere maatstaf, de geregistreerde misdaad, suggereert een daling van 45 procent sinds 1995.

En MurderMap.UK:

Murdermap

Misdaden in Engeland per district:

Crime map

Hier een achtergrondrapport van Deloitte:

Bronnen: De Volkskrant (Misdaad op de kaart gezet), The Guardian, DailyMail

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *