A taxi stands in flood water as Hurricane Irene hits in Brooklyn

Orkaan Irene was een zeer grote tropische cycloon die eind augustus 2011 het Caribische gebied en later de Amerikaanse oostkust trof. Irene staat (samen met Sandy die we ook bespreken op dit blog) in de top 10 van orkanen met de meeste schade. In dit geval bijna een miljard dollar. Logisch ook, want als een stad als New York getroffen wordt leidt dat tot veel ellende. Niet alleen in geldelijke zin, er stierven ook minstens 56 mensen. Time maakte een indrukwekkende fotoimpressie van de schade.

De orkaan raasde ook over social media en het internet. Websites lagen eruit vanwege hoge bezoekersaantallen. Hulp aanbieden kan al met 140 karakters op Twitter en via een vriend ken je altijd wel iemand die in het gebied woont. Je kunt veel persoonlijkere hulp aanbieden en social media helpt daarbij een handje. Natuurlijk moeten mensen die hulp ontvangen of willen bieden ook wel uitkijken, want er zijn altijd mensen die er een slaatje uitslaan. Er waren bijvoorbeeld weer voldoende valse donatiesites.

In bovenstaande video is te zien hoe FEMA YouTube gebruikt als informatiekanaal

In Whasington startte men de #DCIrene hastag om mensen te informeren en elkaar te laten helpen. De overheid ondersteunde dit:

Ook in vele andere plaatsen werd door de autoriteiten social media gebruikt om het publiek te informeren. Zo publiceerde burgemeester Cory Booker video’s en informatie uit een persconferentie ook op Twitter en Facebook.

Hurricane Irene approaching North Carolina... via WILX News. #Irene #Hurricane #Weather #Photos

Bovenstaande foto is een voorbeeld van de vele (nep)foto’s die gedeeld werden op Twitter en Facebook. Het is eigenlijk een foto van de Pensacola storm van een paar weken eerder in Florida. Toch werd deze gedurende Irene 270.000 keer bekeken. Ook dacht men dat de East River overstroomde door onderstaande foto.  Niet bekend is waar deze foto genomen is, het kan van een eerdere storm geweest zijn in NYC, maar kan ook in North Carolina genomen zijn.

De stormvloed aan informatie was zo overweldigend dat het bij veel mensen tot meer paniek en onrust leidde. Veel informatie over evacuatieroutes die gedeeld werden waren gebaseerd op oude berichten en klopten niet meer. Burgers deelden vanuit goede bedoelingen locaties van hulpcentra en andere informatie aanboden. Tegelijkertijd moesten inwoners van veel plaatsen zelf de lastige keuze maken: verlaat ik mijn hebben en houwen of niet?

The East River is rising.. #bikenyc http://yfrog.com/kju1bawj

Ook foto’s (zoals bij Sandy nog erger werden met duikers erop) van Metro stations die onder water kwamen werden gedeeld, zelfs door politici wat de geloofwaardigheid deed toenemen. Burgemeester Michael Bloomberg waarschuwde daarom op zijn Twitter timeline. Veel foto’s uit de film “The Day After Tomorrow” werden geproduceerd wat het onheil en sentiment over de naderende ramp verergerde met foto’s van het vrijheidsbeeld die in een grote golf verdwijnt. Dennis Crowley, mede-oprichter van Foursquare ging ook met grote laarzen de straten van New York om gewapend met iPhone zijn volgers te informeren over de situatie ter plekke met foto’s en filmpjes.

Flooding rains coming down in #NYC! Check out this pic from Manhattan of the flood waters moving into the subway #Irene  http://yfrog.com/mmgr3qjThe Day After Tomorrow

Alle telecom en electriciteitsbedrijven namen maatregelen om ervoor te zorgen dat mensen zo min mogelijk “off the grid” raakten tijdens deze ramp. Ze informeerden menen ook over de stand van het netwerk en plaatsen waar het er misschien uit kon liggen, incl de verwachtingen over gerepareerde verbindingen.

Een kleine case study over de situatie in New York City

We deden een kleine case studie om de mogelijkheden van social media als bron voor een ‘ social sensor’ voor het meten van overstromingen te verkennen. De studie kan worden onderverdeeld in twee delen: vroegtijdige signalering (early warning) en inschatting van de impact (risico analyse).

De onderzoeksvragen zijn hieronder weergegeven:

Early warning

  • Is social media een handige sensor voor een vroegtijdig waarschuwingssysteem bij overstromingen?
    En: welke type berichten zijn dan relevant?

Impact

  • Geeft social media inzage in de potentiele impact van een overstroming; van te voren, maar ook als deze al aan de gang is?
  • En: welke type berichten zijn dan relevant?

Data

Middels een reeks zoektermen zijn bijna een miljoen Twitterberichten verzameld voor de analyse. Bij een echte inzet zouden er veel meer trefwoorden gebruikt worden om alles te kunnen monitoren. Dit is slechts een kleine casestudie die als vingeroefening gebruikt werd voor andere testcases.

Data Keywords
From 28 August 2011 00:00 to 29 August 2011 00:00 “NYC”, “New York”, “Manhattan”, “Hudson”,”bronx”, “staten island”, “queens”, “house”, “flood”, “downpour”,”torrential”, “!”, “inundation”,  “power”, “roadclosure”, “street”, “tree”, “highway”, “battery park”,  “road”, “drive”, “burst”, “casualty”, “damage”, “devastate”, “ravage”, “power”, “failure”, “calm before the”, “silence before the”

Tijdsverloop:

De tijdslijn is in stukken gehakt met onderstaande 5 categorieën, waarin de tweets werden ingedeeld. De Amsterdamse tijd is gebruikt in deze analyse omdat de gegevens met deze tijdszone zijn binnengehaald.

Period Irene Time NYC Time Amsterdam Number of Tweets
1 Evening before 7pm-11pm (27aug) 1.00-5.00 uur (28 aug) 63k
2 Night before 11pm-3am (28 aug) 5.00-9.00 uur 46k
3 Edge storm reaching NYC 3am-7am 9.00-13.00 uur 23k
4 Eye storm in NYC 7am-11am 13.00-17.00 uur 62k
5 Storm weakens in NYC 11am-3pm 17.00-21.00 uur 66k

De stad New York maakte evacuatieplannen voor de gebieden als Manhattan, Brooklyn en Queens. Eerst werd alleen ‘zone A’ (37.000 mensen) geevacueerd, later ook ‘zone B’. Hieronder de kaart die deze evacuatiezones bevat:

Andere maatregelen die men nam waren onder andere het sluiten 3 vliegvelden het volledig lamleggen van alle vormen van openbaar vervoer in het gebied. De schade in dit gebied betrof vele omgevallen bomen (>650), vele ondergelopen straten en zo’n 72,000 huishoudens die in NYC zonder stroom kwamen te zitten.

Gelukkig was de uiteindelijke impact van Irene kleiner dan verwacht. Men was vooral bang dat de kust het niet zou houden en daar grote overstromingen zouden volgen. Het water bleek echter meer uit de lucht te komen met zware stortbuien en hevige wind die voor vernielingen zorgde. Burgemeester Bloomberg gaf aan tevreden te zijn met alle voorzorgsmaatregelen die genomen waren. Experts gaven aan dat New York geluk had gehad: de strom kwam twee uur na de vloedperiode. Anders had de hele stad overstroomt kunnen zijn, ook al omdat grote delen van de kust daar geen stevige dijken of stromvloedkeringen heeft.

De vraag in deze studie was of er op social media voldoende indicatoren zouden zijn over de overstromingen die de perceptie alswel echte situatie zouden weergeven over overstromingen en de extreme weersomstandigheden in bepaalde gebieden.

De tweets die geanalyseerd zijn, zijn gefilterd op extreme weersomstandigheden zoals ‘storm’, ‘thunder’, ‘lightning’, ‘cloud burst’, ‘downpour’ in combinatie met duidingen als ‘heavy’, ‘serious’, ‘enormous’, ‘severe’, ‘dangerous’, en ook ‘help’, ‘crazy’, ‘oh no’, ‘oh my’, ‘hell’, of uitroeptekens.

Kalmte voor de storm

 User Tweet Time Period
eatyourchow the calm before the storm in downtown nyc: http://t.co/4EII5ip #Irene 28-8-2011 1:50 1
IslaNewYork rain hasn’t started yet from hurricane irene here in nyc… pretty dull & dreary,  but im sure in a few hours, it’ll be raining like bonkers 28-8-2011 1:12 1
DaveCullen Just started raining again in NYC. Had been really quiet. I’ll go check Times Square in a few minutes. #Irene #hurricane 28-8-2011 1:18 1
EDENzANGEL Rain juSt started 2 pick up in the Bronx. #NYC #Irene Beautiful perfect BreeZe right now. 28-8-2011 1:20 1

Eerste signalen over de storm

User Tweet Time Period
Moonshinesays Now the rain is coming in, I hear some thunder too #irene #nyc 28-8-2011 1:37 1
Wolverine_L0gan First thunderstorm from #Hurricane #Irene in #NYC 28-8-2011 1:42 1
chrisknowlestv The downpour in NYC right now is crippling. #hiding #Irene 28-8-2011 1:54 1
YoGabbaGidget There’s a wicked wind outside right now and the storm’s not even really here yet.  Thinking I won’t be sleeping tonight.  #Irene 28-8-2011 4:28 1
MurphyVincent Heavy rain, thunder, lightning and strong winds now in NYC. First reach of #Irene has arrived. 28-8-2011 4:32 1
adamtheplaidam well, #irene is definitely well on her way. and she’s a bitch. wicked storm brewing in NYC. cuddling/hiding in a blanket. BRING IT ONNNNNNNN 28-8-2011 4:58 1
davisesq212 DOWNPOUR again in Gramercy. #NYC #Irene 28-8-2011 5:51 2
Oncefallen Im 100 miles north of Philly Right now we are having downpours and gusts of wind This storm is big!! #Irene 28-8-2011 6:18 2
jlawler82 Wind and rain are getting wicked here in the square. No power, can hear generators in the distance and sirens! #Irene 28-8-2011 8:02 2
kristinaQ Rain and wind intensifying here in the Hudson Valley – these raindrops are loud as hell! #Irene #hurricane 28-8-2011 8:17 2

Voorspellen van de impact

Mensen in New York wisten van tevoren dat Irene over hun huis zou komen, omdat daarvoor gewaarschuwd werd. Het filteren op termen als ‘al’ of ‘reeds’ kunnen helpen om de impact van een naderende storm voorspellen. Hieronder een aantal voorbeeldtweets:

User Tweet Time Period
mackindough TWO TREES ALREADY FELL AND IRENE HAS NOT ARRIVED YET. AND I HAVE NO POWER. AND NO BOTTLED WATER http://t.co/JTffuC3 28-8-2011 8:12 2
i_InvenTedSwaGa Tree landed on 4 cars cause of the hurricane n NY and it didn’t even reach NY yet! http://t.co/bIznvCA 28-8-2011 8:08 2
MahomieTiliDie Hurricane is already knocking down an electricity pole on my streetD: 28-8-2011 10:01 2
tarinkennedy 4:20 am. Haven’t slept all night because of the storm. Wind is scary strong and extremely loud. Hurricane center hasn’t even reached nyc yet 28-8-2011 10:22 2

Toch zitten er tussen die tweets ook veel grappenmakers, wat ook aanleiding kan zijn om aan te nemen dat het allemaal wel meevalt:

User Tweet Time Period
KrisSway OMG let the fake/not current “NYC flooding pics” begin. #irene 28-8-2011 6:18 2

De New Yorkers was al voorspelt dat Irene NYC niet heel hard zou treffen, en die verwachtingen werden dan ook overgenomen door burgers:

User Tweet Time Period
blue_eyed282 I think that irene isn’t going to be as bad as everyone predicted, its not like extreme wind or rain or thunder, lightning or hail 28-8-2011 8:15 2
heybabycakesx Right now, it’s just raining a lot and winds aren’t extreme. I’m staying up and experiencing my first hurricane. 28-8-2011 8:27 2

Battery Park

Een van de overstroomde gebieden in NYC was Battery Park (onderste deel van Manhattan), omdat de rivier de Hudson daar doorheen loopt. Een deel van de Holland Tunnel die Manhattan verbindt met New Jersey was gesloten als gevolg van deze overstromingen. De ontwikkeling van de overstroming in dit specfieke gebied was ook te volgen via Twitter:

 User Tweet Time Period
Lori_Goodwin Water rising in Battery Park, NY #irene 28-8-2011 6:46 2
dmulvoni hurricane alarm in nyc until 5 am…in battery park the water is growing, to more then 66 cm 28-8-2011 6:49 2
DNAinfo Flooding in Manhattan. S/B FDR Drive closed at 116th Street. http://t.co/8GJ3qsd. 28-8-2011 8:32 2
BarryMeyerson Strong winds and very heavy rains.  Helping with sandbags as lower manhattan is starting to flood from hurricane.  http://t.co/EIB8JQp 28-8-2011 9:51 3
mattbelljourno Battery Park is slowly flooding #irene #nyc 28-8-2011 13:00 4
BethSchoenfeldt Bad news, Hudson River  looks ready to crest its banks.  Good news, we still have power. #makingcoffee #Irene, #fb 28-8-2011 13:21 4
jennifertn17 Serious flooding in Brooklyn, water is leveled with the shore im Battery Park City and winds are kicking it in Long Island. #TooMuch #Irene 28-8-2011 14:16 4
ABHIandNOW 28-8-2011 15:32Oh fuck, long beach has been flooded due to the hurricane. The hudson river has started flooding the banks. 28-8-2011 14:19 4
CNNBig22 #CNN: Hudson River has overflowed its banks in lower Manhattan with flooding occurring in the city’s meat packing district.  #Irene 28-8-2011 14:20 4
JohnLGoodman One tube of NYC’s Holland Tunnel closed due to flooding. #Irene 28-8-2011 14:48 4

Het is opvallend om te zien dat bij trefwoorden als “Hudson” en “banken” bijna geen resultaten werden gevonden voor 28-8-2011 en tijdstip 14:15. Slechts een minuut later, leverde dit juist veel resultaten op, en kregen de berichten vele re-tweets. Het is voor ons nu moeilijk te vergelijken wanneer precies de traditionele media het nieuws over deze specifieke overstromingen bracht omdat het incident bijna een jaar voor deze casestudy plaatsvond. Toch lijkt het dat Twitter een zeer nuttige bron is om te zien waar overstroming zich voordoet of een groter probleem worden. In de bovenstaande voorbeelden zie je hoe mensen voor het eerst rapporteren over de stijgende waterstanden, vóór de daadwerkelijke overstroming plaatsvindt.

Conclusies

Orkaan Irene veroorzaakte een ramp die ook NYC raakte. De bewoners waren zich bewust van het mogelijke gevaar en er werd veel gedaan aan communicatie door de overheid, ook via social media, over openbaar vervoer en evacuaties.

Onze observaties van de geanalyseerde tweets zijn:

  • Het begin en het verloop van de storm kan worden getraceerd via Tweets (zoals de Hudson rivier die overstroomde).
  • De impact van de storm wordt direct waargenomen door burgers, maar wordt wel beïnvloed door de verwachtingen die grotendeels gevormd lijken door communicatie vooraf vanuit de overheid.
  • De hoeveelheid tweets in een bepaalde periode over het weer of over overstromingen lijken iets te kunnen zeggen over voorspelling en verloop van de overstromingen. Dit is echter in deze studie niet nader onderzocht, maar lijkt ons een interessante nieuwe onderzoeksvraag.

4. Impact

Het is belangrijk voor de hulpdiensten om informatie over de impact van een incident in te winnen. Social media lijkt bij te dragen aan deze inzichten. Deze inzichten zouden om verdere categorisatie vragen. Er waren bij orkaan Irene verschillende overstromingen en bijzondere weersomstandigheden. Deze hebben op hun beurt verschillende effecten veroorzaakt zoals materiële schade of emotionele schade, die vervolgens weer kan worden onderscheiden in verschillende categorieën. In deze casestudie hebben we slechts een hele grofmazige analyse gedaan, maar het is voor operationeel gebruik slimmer om de context van deze gebeurtenissen meer in te kaderen om effectiever te kunnen optreden en burgers te informeren. Hieronder worden enkele suggesties gedaan voor een opsplitsing van dergelijke informatie, die voor diverse instanties interessant kan zijn:

Materiële schade

Overstromingen en orkanen kunnen diverse soorten materiële schade veroorzaken. Denk aan waterschade, het uitvallen van elektriciteit, omgevallen bomen en ook wegversperringen enzovoorts.

Wegversperring

User Tweet Time Period
philly311 #roadClosure Columbus Blvd #NB from Queen St to Christian Street #flooded #irene #philly 28-8-2011 5:00 2
DNAinfo Flooding in Manhattan. S/B FDR Drive closed at 116th Street. http://t.co/8GJ3qsd. 28-8-2011 8:32 2

Omgevallen bomen

De harde wind zorgde voor veel omgevallen bomen. Mensen maken hier melding van via Twitter. Een paar gevonden Tweets worden hieronder weergegeven en ze bevatten foto’s en / of de precieze locaties van de omgevallen bomen.

 User Tweet Time Period
kellyanncollins  Tree has fallen into 3904 Edmund St NW in #DC – #Irene #seafoam http://t.co/BIRWgC9 28-8-2011 8:09 2
IHUB_2I Hurricane Irene hunkering down on $IDOI headquarters at 17 State Street in Battery Gardens NY NY. Could spell t http://t.co/1bC2h1S 28-8-2011 8:20 2
DarienTimes Tree in the road at 85 Old King’s Highway, the Kings Highway tennis club, but no wires down. http://t.co/iEt6I5S #Darien #Irene 28-8-2011 8:53 2
dorothyofisrael The tree! OMG #Irene LES http://t.co/SyKtkJ8 http://t.co/22n9WWL 28-8-2011 9:08 3

Stroomuitval

Burgers werden van tevoren gewaarschuwd voor stroomstoringen als gevolg van de orkaan. Als je de tweets op een kaartje zou plotten heb je een aardig beeld van het getroffen gebied. Kantekening is wel dat Amerikaanse Twiteraars hun locatiebepaling vaker aan hebben staan dan in Europa (zo’n kwart ipv in europa hooguit 5%).

Keyword 1 2 3 4 5
No+power 609 708 292 1565 1535
Power+fail 69 12 7 72 27

In het begin zijn veel tweets gepubliceerd over mogelijke stroomuitval. In periode 4 en 5 zijn er veel mensen die aangeven inderdaad geen stroom meer te hebben. Daarnaast zijn er veel mensen in andere gebieden die juist blije berichten sturen dat ze nog stroom hebben en de orkaan ‘overleefd’ hebben zonder al teveel schade. Sommige lijken de storm uit de dagen zoals ‘Irene, is dat alles wat je hebt?’ . Hieronder wat voorbeelden:

 User Tweet Time Period
HipHopDX #Irene is moving in to #Philadelphia right now.  Everyone please be safe, power failures expected. #Prayers (RT=27) 28-8-2011 1:12 1
elisemurray Couple of trees on the house, a leaky roof, and no power… but I can still tweet.  Riding out Irene with @benmurr this Sunday morning 28-8-2011 13:02 4
russellholly Woke up to no power, but all the water is staying outside so I don’t care. Plenty of things to occupy me 🙂 #Irene #Maryland 28-8-2011 13:04 4
Gardanni Walking around. No fallen trees, no street flooding. Worst impact is no open coffee shops. Come on, Irene, is that all you’ve got? 28-8-2011 14:38 4

Emotionele schade

Indien we de tweets wat meer duiden geeft het enige inzage in het gemeenschappelijke gevoel dat heerst over de orkaan. Mensen kunnen extreem bang zijn voor slachtofferschapof boos over alle voorzorgsmaatregelen die misschien onnodig werden genomen. Al dit soort berichten lijken waardevolle informatie om rekening mee te houden, zeker ook bij een evaluatie van de impact van het incident. Deze emoties zijn ook duidelijk te vinden in de beschikbare dataset. In periode 1 en 2 de meeste mensen zich zorgen maken over de naderende orkaan. Trefwoorden als ‘hoop’ en ‘bidden’ geven aan hoe bang mensen soms zijn:

 User Tweet Time Period
kaykee1225 @RickWarren hi pastor rick! Please pray for hurricane irene I live in nyc for our safety!! 28-8-2011 1:17 1
Traphik My prayers goin out to everyone on the eastcoast! everyone fly to cali and chill at my house til irene passes 28-8-2011 1:34 1
Brian_Legit  @VictoriaJustice I’m sitting in my basement with my family afraid of this hurricane. I’m trying to explain to them what twitter is please RT 28-8-2011 4:30 2
Bieber_girl0823 Damn I’m scared like a mofo the hurricane is coming here 🙁 & it’s fucking windy & a tree fell down :/ I’m scared as hell !!!! 28-8-2011 5:02 2
CaraMia7381 There was an explosion in the distance, now fire…I’m officially freaking out over Irene. 28-8-2011 8:05 2
TheRealMoya  : ( Awww good luck out there “@HelgeGjerstad: Scared to go to sleep!!! Be safe people!!  #Irene #NYC” 28-8-2011 8:55 2

Er is ook veel boosheid te zien in de berichten. Zo wordt er afgegeven op teveel voorzorgsmaatregelen en overdreven reacties. Zelfs teleurstelling klinkt er soms uit de berichten:

 User Tweet Time Period
eck34  Epic #overreaction by the NYC government to #Irene. This was a medium thunderstorm at best. 28-8-2011 14:03 4
derekknight  Hurricane freak out festival continues: “There’s mud on a road in NY!” Oh the HORROR! 28-8-2011 14:20 4
geraldcelente TV Presstitutes & gov’t masters promote fear&hysteria hyping #Hurricane. OMG:Basements flooded, trees down, big waves, cars stuck in water! 28-8-2011 15:32 4
LizzieSavage Ok NYC don’t freak out. Apparently people are posting photos from past catastrophes & claiming it’s #Irene. 28-8-2011 15:45 4
x0_haleycat  omg i want thunder, lightening, black sky, annd downpours! this is not even a hurricane. 28-8-2011 15:49 4
Miggs159 Didnt lose power, basement didn’t flood, Irene u were the biggest waste of time. #fuckoffirene 28-8-2011 17:32 5
j_des130  is that all u got hurricane irene? i didnt even lose power.; #pussy 28-8-2011 18:43 5
KaramelooNewsUS Irene fails to wow New Yorkers: The East River and the Hudson River topped their banks, sending water pouring in… http://t.co/t9ZtGSe 28-8-2011 19:23 5

Ook werd er natuurlijk weer gereageerd op de mensen die alle maatregelen overdreven vonden en er is zelfs woede over grappen over Irene:

 User Tweet Time Period
PhillyMiMi  RT @chaandiggy: The very ones making jokes about Irene, would’ve been the VERY ones bitching & crying if the damage was more severe. 28-8-2011 15:35 4

Een andere emotie die veel voorkwam was opluchting en dankbaarheid, ook omdat dat de orkaan al wat in kracht was afgenomen toen het NYC aandeed.

 User Tweet Time Period
redfragglemusic Grateful that #Irene didn’t hit NYC as bad as expected. Flooding still bad. Glad businesses are closed mostly bc people can’t get anywhere. 28-8-2011 17:53 5

Gezien de ernst van de ramp zal de naam Irene niet meer gebruikt worden voor stormen in het Atlantische gebied. Niet iedereen heeft het zo ervaren blijkt uit bovenstaande analyse, maar social media brengt mensen daarover wel met elkaar in contact. Wie weet leidt het tot meer begrip, saamhorigheid en is men beter voorbereid en samenredzamer in een nieuwe situatie. Of dat zo is, kun je lezen in het blog over orkaan Sandy, precies een jaar later. 

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *