Vigilantes: The Facebook homepage of 'Letzgo Hunting', a group of parents exposing alleged paedophiles

Internetgroep Letzgo Hunting is bekritiseerd voor de manier waarop ze pedofielen ontmaskeren. Dit blog beschrijft deze controversiële groep uit Engeland en hun “MO“.

Het is geen uniek fenomeen: particuliere pedojagers die zelf vaak ook een gevaar vormen voor de veiligheid en soms onschuldige levens verwoest. Alleen de beschuldiging van pedofilie is al genoeg om levens te verwoesten. Als de geruchtenmachine eenmaal op gang komt staan huwelijken en carrières zo maar ineens op het spel. The Guardian beschrijft twee gevallen van Letzgo Hunting waarbij mannen gebrandmerkt werden als pedoseksueel door overijverige ‘jagers’ (video), terwijl zij niets hadden gedaan om dat te verdienen. Een derde man werd zelfs door zijn buren mishandeld en in brand gestoken, nadat iemand het totaal ongefundeerde gerucht de wereld in hielp dat hij pedofiel zou zijn. Hij had foto’s gemaakt van jongeren die zijn bloemperkje vernielden en moest het met de dood bekopen.

Ook in Nederland zijn er pedojagers die in beweging komen als bijvoorbeeld GeenStijl bepaalde zaken aankaart. In de documentaire van Zembla “Allemaal agent” wordt dit fenomeen ook aan de kaak gesteld. Het is lange tijd een gevoelig onderwerp geweest, en er kwam een belangrijke wending toen de Hoge Raad de pedoclub Martijn verboden had:

Letzgo Hunting

De website van Letzgo Hunting’s toont nu alleen nog de melding: “maintenance mode”, zonder dat duidelijk is wat deze mysterieuze groep nog aan activiteiten heeft. Op een gecachte pagina staat nog: “Letzgo Hunting legt zich toe op het uit de samenleving verwijderen van sluwe en gewetenloze individuen, zoals pedofielen en kinderverkrachters, of iedereen die een bedreiging vormt voor onze kinderen.” De website pocht dat ze een ‘hit-team’ hebben met pseudoniemen als Scumm Buster, Facee Buster en Keeboo Buster. De leden doen zich voor als meisjes van 12 to 15 maken een praatje met online mannen, met name diegenen die op zoek zijn naar seksuele gesprekken. Ze bewaren die gesprekken als bewijsmateriaal. De groep regelt vervolgens onmoetingen met deze mannen en filmt ze daar terwijl ze geconfronteerd worden met hun vermeende acties. De video, foto’s en social media berichten worden vervolgens online gepubliceerd en doorgegeven aan de politie.

De BBC maakte een Inside Out documentaire over Letzgo Hunting en sprak met de leider van de groep Scumm Buster, die de BBC vertelde:. “Wij doen niemand pijn, wij willen alleen een verklaring.” Hij vertelt dat het doel van de ontmoetingen was “om hun intentie te ontmaskeren” en om aan te tonen dat de mannen de wet overtreden (In Engeland Sexual Offences Act 2003) door kinderen aan te sporen op seksuele handelingen. De groep – allemaal ouders – komt vooral uit Leicestershire.

Ze hebben ontkend dat ze schuldig zijn aan de recente zelfmoord van een man, ook uit  Leicestershire. Hij hing zichzelf thuis vier dagen nadat hij werd gearresteerd door de politie op, nadat hij op borgtocht werd vrijgelaten zonder formele aanklacht. De groep zegt dat zij bewijs hadden over zijn online contacten online waarin hij zich voordeed als een 14-jarig meisje.

Letzgo Hunting Facebook page
Letzgo Hunting’s Facebook pagina

Letzgo Hunting heeft ook onderzoek gedaan naar een man uit Nottingham man dat leidde tot een veroordeling wegens seksueel misbruik van een 15-jarig meisje. Volgens de politie zocht de moeder van het meisje contact met de groep.

Letzgo Hunting zegt dat ze aan 12 arrestaties hebben bijgedragen, maar de politie uit Leicestershire zegt dat het niet op de hoogte is van enige betrokkenheid van Letzgo Hunting bij die zaken. De politie adviseert juist iedereen met informatie over criminele activiteiten om contact op te nemen met de lokale politie in plaats van zelf op onderzoek uit te gaan. “Op deze manier verzamelen we het bewijs volgens de strikte regels die er zijn en waar de rechtbank op beoordeeld. Het gevaar is namelijk dat handelingen van burgers dit in de weg zitten”, stelt de politie uit Leicestershire.

Andere voorbeelden

Het Amerikaanse TV propgramma ‘ To Catch A Predator‘  dat samenwerkt met de Perverted-Justice groep, maakt er ook een sport van om misbruikers met virtuele (online) meisjes in de val te lokken. De show werd gestopt toen in 2007 een Texaanse advocaat zich zelf doodschoot toen ze hem thuis filmden en de politie bij hem thuis aanklopte. Ook in Duitsland heeft het TV Programma Tatort Internet geprobeerd online mannen te lokken en waarna deze werd geconfronteerd met de zogenaamde moeder van het meisje (een actrice). Ook deze uitzendingen moesten stoppen na kritiek van de kinderbescherming en diverse advocaten.

Maar volautomatisch kan het lokken ook. De software van het Spaanse Negobot gebruikt Artificial Intelligence (AI) om te kunnen chatten als een tiener. Deze chatbot software creëert een ‘virtuele Lolita’  en lokt ‘foute mannen’ in de val. Het is ook getest op Google’s chatdienst om te kijken of het in andere talen toegepast kan worden.

Opstelten is in Nederland na een aantal grooming zaken waar we over blogden hard bezig om de politie meer mogelijkheden te geven dergelijk misbruik aan te pakken. Eerder wees de rechter de inzet van een lokpuber af. Opstelten is daarom bezig met een nieuw wetsvoorstel dat inzet van de lokpuber wel mogelijk maakt.

Bovenstaand virtueel meisje ‘Sweetie’, ontwikkeld door kinderrechten organisatie Terre des Hommes, lokt pedofielen in de Philipijnen.

Er zijn grote zorgen over de manier waarop burgergroeperingen handelen. Jim Gamble, de voormalige topman van het Child Exploitation and Online Protection Centre (CEOP), zei dat deze “zeer verontrustende” activiteiten zich tegen hen kunnen keren en leiden tot “gevaar voor zichzelf. “Ik begrijp dat de ouders gefrustreerd raken en actie willen ondernemen, maar ze zijn niet in staat om dit te doen. We hebben meer politiemiddelen nodig om de oorzaken aan te pakken.” CEOP waarschuwt dat burgeropsporing kan leiden tot extra gevaar voor het kind, omdat de misbruiker zich in het nauw gedreven voelt en misschien rare dingen gaat doen.

Jimmy Savile
De onthullingen van Jimmy Savile zorgde voor veel publieke woede over pedofielen

“De mensen thuis zijn meestal handiger met het internet dan politie agenten. Ze denken daardoor dat ze iets kunnen toevoegen, terwijl je op straat meestal niet veel mensen zichzelf in gevaar ziet brengen om boeven te vangen” zegt voormalig rechercheur en criminoloog Mark Williams-Thomas, bekend van de ITV documentaire die Jimmy Savile ontmaskerde. Hij snapt waarom mensen willen helpen bij dergelijke enorm emotionele gevallen, maar ziet ook de risico’s: ” Je hebt meestal maar één kans om de daders te pakken. Als zo’n dader iets doorkrijgt is hij weg en wordt actief op andere sociale netwerken en krijgt een ander MO. Pedofielen doen alles om niet gepakt te worden, dat hoort bij de spanning die ze ervaren.” Hij bekritiseerd het optreden van de politie, omdat die teveel regionaal georganiseerd is, terwijl een misbruikers daardoorheen werken. Maar hij waarschuwt burgeropspoorders ook: “Denk eens terug aan de aanslag in Boston waar iemand onterecht als dader werd gebrandmerkt en een heksenjacht werd gestart dat voor onnodige afleiding zorgde. Een heksenjacht leidt niet altijd tot het pakken van een echte heks,” voegt hij toe.

Social media: The group posts videos of its sting operations on sites such as Facebook and Twitter, pictured

Arrests: Seven alleged predators have been apprehended over the past few weeks thanks to the group

grooming letzgohunt

In Engeland is onlangs opnieuw commotie ontstaan na de zelfmoord van Michael Parkes, een vermeende pedofiel. Parkes dacht via internet een afspraakje te hebben gemaakt met een meisje van 12, maar werd in werkelijkheid opgewacht door een stel ‘pedojagers’, onder aanvoering van Stinson Hunter. Die is samen met zijn handlangers ‘Stubbs’ en ‘Grime’ al een tijd bezig om pedofielen te ontmaskeren. Ze chatten online met mannen en proberen die over te halen tot ontmoetingen. Die worden dan gefilmd, de beelden worden netjes aan de politie overgedragen. Zo ook de ontmoeting met Parkes, die op het bureau werd ondervraagd. Een paar dagen later pleegde Parkes zelfmoord. Wat leidde tot veel ophef over de werkwijze van Hunter. Een ex van Parkes beschuldigt Hunter nu, en diens gebruik van facebook en andere sociale media, en waarschuwt voor heksenjachten. Waarom mag Hunter wel wat de politie niet mag, vroeg ze. En wat als anderen Hunter gaan nadoen? Hunter pleegt de beelden van zijn ontmoetingen ook op twitter en facebook te zetten en dat leidt tot heftige reacties. Ook de politie zit met de zaak. Woordvoerders van twee korpsen hebben al gezegd dat de zelfmoord van Parkes ‘serieuze consequenties’ kan hebben voor lopende onderzoeken. Hunter gaat echter gewoon door. De NOS schrijft ook dat de ‘Britse Alberto Stegeman’ onlangs 30.000 pond ingezameld heeft voor een nieuwe pedofielenjacht …

Meer dan 1400 mensen hebben geld gedoneerd via Hunters Kickstarter-pagina. Eén van hen maakte zelfs 5000 pond over aan de pedofielenjager. Donateurs krijgen als dank een gepersonaliseerde video en nog niet vertoond beeldmateriaal. Bedrijven die nog wat promotie zoeken zijn ook welkom. Voor 1000 pond laat hij de bedrijfsnaam op zijn been tatoeëren.

Voor de klopjacht heeft Hunter ook nog zijn journalistieke redenen. Op zijn Kickstarterpagina verklaart hij dat “zijn hart ligt bij het beschermen van kinderen. Maar het is tijd voor een revolutie binnen de journalistiek. Het is tijd om bepaalde onderwerpen onder de aandacht te brengen, die andere media niet durven te verslaan.”

Bronnen: BBC, The Guardian, Dailymail (1, 2), Joop, CopsInCyberspace, Independent, NOS, Stinson Hunter

 

Gerelateerde berichten:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *