Met interesse hebben velen de gebeurtenissen in Ferguson, Missouri gevolgd.  Het werd tijd voor een uitgebreide casebeschrijving, zelfs een online dossier, want er zitten vele social media invalshoeken in het DNA van deze zaak. Mensen uit de hele wereld bemoeiden zich met deze zaak en dit had een enorme impact op de politie en de samenleving. Zowel de opsporingsprocessen als de openbare orde stonden zwaar onder druk. Vele aspecten werden uitvergroot of gingen zelfs viraal. De media en online menigtes begonnen diep te graven in diverse aspecten van de zaak en deelden die met de wereld, terwijl de politie op een manier zocht om met alle aandacht om te gaan.

We hebben vijf blogs die apart gelezen kunnen worden, of in deze volgorde:

1. De aanleiding met de moord op Michael Brown, 2. het bijzonder succesvolle optreden van politiecommisaris Ron Johnson,  3. de bemoeienissen uit diverse hoeken van de wereld met 4. een kleine beschouwing op de demonstranten die meededen met tot slot 5. een overzicht van de social media memes die echt viraal gingen en tot op de dag van vandaag nog online geproduceerd worden.


Er was veel onrust in de Verenigde Staten na de dood van een Afro-Amerikaanse tiener. In de stad Ferguson, in de Amerikaanse staat Missouri, werd zondag op 9 augustus  de 18-jarige Michael Brown (geen strafblad en geen problemen bekend) neergeschoten door een agent. Ferguson is een voorstadje van St. Louis dat vermeend een van de meest raciaal gescheiden steden van Amerika is. In Ferguson wonen voornamelijk Afro-Amerikanen. Volgens een autopsie die de familie van Brown heeft laten uitvoeren, zou Brown door ten minste zes kogels zijn geraakt waaronder twee keer in het hoofd. Op het lichaam van Brown zijn geen sporen van kruit gevonden, wat zou bewijzen dat hij van een afstand is doodgeschoten.

Kort na het incident braken er rellen uit in de wijk waar het incident plaatsvond, nadat de avond tevoren een avondwake werd gehouden. Deze onrust en soms heftige rellen hielden zeker twee weken aan. Hieronder volgt een omschrijving waarbij ook de rol van social media tijdens deze incidenten duidelijk wordt.

Buurtbewoners omschrijven het doodschieten van de ongewapende tiener als een ‘executie’, terwijl de Amerikaanse recherchedienst FBI nog een onderzoek heeft open naar de zaak om te kijken of burgerrechten zijn geschonden. Volgens een getuige zat de jongen op zijn knieën met zijn handen in de lucht toen hij werd neergeschoten ‘in de stijl van een executie’. “Murdered in cold blood”, zegt de vriend die het zag gebeuren. Volgens de politie was de agent van tevoren mishandeld en hij belandde ook in het ziekenhuis na het incident.

ferguson3Michael Brown zou een overval hebben gepleegd op een buurtwinkel. Hij zou over de toonbank een greep hebben gedaan naar de sigaren. Toen de winkelier hem probeerde tegen te houden zou hij de man hardhandig aan de kant hebben gezet. Vrijgegeven stills (zie hieronder) van een beveiligingscamera zouden dat bevestigen. De familie van Brown is verontwaardigd over de politieverklaring. “Het is erg genoeg dat ze hem hebben vermoord. Nou proberen ze ook nog karaktermoord te plegen.”

Van de schietpartij zelf zijn er geen beelden, wel van de minuten net na het incident. Een getuige maakte een opname met haar smartphone. De Amerikaanse tv-zender CNN verspreidde de opname gisteren. In de video is te zien hoe de agent in de buurt van het lichaam heen en weer wandelt en tegen een collega praat. Volgens de getuige zag de agent er na het doden van de jongen “verbijsterd” uit.

De getuige zag voor het fatale schietincident naar eigen zeggen hoe de agent de tiener in de politiewagen probeerde te trekken, maar daar niet in slaagde. Brown kon ontkomen. Nadat hij zich omdraaide in de richting van de agent, opende die laatste verschillende keren het vuur.

Ferguson shots

Politiechef Ron Johnson (waaraan we een apart blog hebben gewijd) zei tegen de lokale media dat er tijdens rellen op 16 augustus een schietpartij met een zwaargewonde was.  Er waren die dag zo’n 150 demonstranten op de been. Demonstranten werden door de politie na het ingaan van de avondklok met een megafoon gewaarschuwd: ‘Jullie overtreden de regels. Jullie moeten vertrekken. Anders worden jullie gearresteerd worden of volgen er andere acties,’ zo schrijft The Washington Post. Er werden rookbommen afgevuurd op demonstranten die weigerden van straat te gaan en er is minstens één traangasgranaat gebruikt. En veel werd er ook geklaagd over de gebruikte megafoons:

Ook de aanwezige media werden bekogeld. Persfotograaf Scott Olson werd in de boeien geslagen en een collega zette een foto van de arrestatie op Twitter. Ook een 90-jarige vrouw werd ingerekend. De vrouw stond te protesteren bij een kantoorgebouw. De fotograaf en de vrouw zouden niet snel genoeg de bevelen van agenten hebben opgevolgd.

Twee Duitse journalisten, onder wie een van Die Welt, werden aangehouden omdat ze een bevel van de politie niet zouden hebben opgevolgd. “De politie wilde beletten dat we de gebeurtenissen in Ferguson onderzoeken”, aldus Ansgar Graw van Die Welt. “Dit is een flagrante schending van de persvrijheid.” Vorige week werden ook journalisten van Huffington Post en Washington Post enkele uren vastgehouden, arrestaties die de Amerikaanse president Barack Obama inmiddels scherp heeft veroordeeld.

Op 16 augustus (een week na het incident) werd officieel de noodtoestand afgekondigd nadat de gemoederen die dag hoog opliepen: er werd gevochten en er is op politiehelikopters geschoten. Ook waren er rellen en plunderingen en er zou sprake zijn van een agressieve sfeer tegen blanke journalisten.

Later, op 18 augustus, stuurde Obama de minister van Justitie naar Ferguson en de gouverneur van Missouri zette dezelfde dag de Nationale Garde in met militaire voertuigen om verdere escalatie te voorkomen.

Bronnen: Volkskrant (1, 2), NRC, Automatiseringsgids, DeMorgen (1, 2), TheGuardian,

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *