0812-brendan-dassey-making-a-murderer-3

Brendan Dassey, een van de veroordeelden in de moordzaak 25-jarige Teresa Halbach, komt binnen 90 dagen (waarin het OM nog hoger beroep kan aantekenen) weer op vrije voet. Dat heeft een rechtbank in de Amerikaanse staat Wisconsin bepaald. Brendan is de neef van de hoofdverdachte Steven Avery uit de documentaire-serie Making a Murderer. Brendan, die toen 16 was, werd tot levenslang veroordeeld vanwege medeplichtigheid aan de moord en zou de vrouw samen met zijn oom hebben verkracht en gedood.  Op de autosloperij van zijn oom in het district Manitowoc had de politie de verbrande stoffelijke resten van het slachtoffer teruggevonden.

Bekentenis ongeldig verklaard

De zwakbegaafde Brendan Dassey had de moord aanvankelijk bekend, maar is volgens de rechter door de politie misleid doordat hij de verzekering had gekregen dat hij bij een bekentenis geen straf zou krijgen. Dassey herriep zijn bekentenis tijdens zijn proces, maar werd desondanks in 2007 door een rechtbank in Wisconsin tot levenslang veroordeeld.

“De ondervragers maakten de valse belofte dat Dassey zich geen zorgen hoefde te maken”, stelt de rechter. “Als je daarbij optelt dat hij minderjarig was en verstandelijk beperkt is, kun je zijn bekentenis niet gebruiken.”

864x486 (3)

Zijn advocaat reageerde op Twitter:

Brendan en zijn oom hebben via internet massa’s fans waarvan een deel ook regelmatig brieven schreven. De zaak heeft veel commotie veroorzaakt en wordt er wordt in allerlei contexten weer naar verwezen. Er zijn zelfs diverse memes populair, gebaseerd op momenten uit de documentaire, zoals het moment van de bekentenis zelf:

Memes

Na het nieuws van de vrijlating barstten de emoties op social media hevig los en werd een andere bekende meme uit de kast getrokken:

Moordenaar(s) in de maak

De bekentenis die leidde tot zijn veroordeling wordt onvrijwillig genoemd en daar zal de populariteit van de serie zeker bij geholpen hebben. Maar heeft dit ook gevolgen voor de hoofdverdachte in deze geruchtmakende zaak, Steven Avery?

Zowel Dassey als zijn oom Steven Avery werden in 2007 veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Teresa Halbach. Zij verdween nadat zij op de autosloperij van de Avery-familie was geweest om foto’s te maken van enkele auto’s. De serie van Netflix uit december 2015 over de moordzaak deed veel stof opwaaien. In de documentaire wordt de legitimiteit van beide veroordelingen in twijfel getrokken.

Maar heeft dit ook gevolgen voor de hoofdverdachte in deze geruchtmakende zaak, Steven Avery? De zaak loopt nog volop, want Steven Avery heeft zich niet neergelegd bij zijn veroordeling. Hij is bezig met zijn hoger beroep, eind augustus beginnen de zittingen.

Op het eerste gezicht zal deze uitspraak weinig gevolgen hebben voor Steven Avery, want Dasseys bekentenis, waarin hij zei dat hij medeplichtig was aan de moord waar de zaak om draait, werd niet gebruikt als bewijsmateriaal in de zaak tegen Avery. Maar de bekentenis van Dassey kwam wel uitgebreid in de media tijdens het proces van Avery, waardoor de jury er van op de hoogte was.

Daarnaast werd de belangrijkste tijdlijn die gebruikt werd in de zaak gebaseerd op de bekentenis van de toen 16-jarige jongen en dat kan wel iets betekenen voor Avery. “Eerder wees fysiek bewijs er al op dat de tijdlijn niet klopte en dat het niet gegaan was zoals Dassey zei dat het was gegaan”, zei Avery’s oud-advocaat daarover. Een nieuwe tijdlijn van de dagen rondom de moord kan misschien Avery’s onschuld of schuld aantonen.

Er zijn op internet inmiddels genoeg theorieën te vinden, omdat duizenden mensen zich over de zaak gebogen hebben. Eerder blogden we hier al over de burgerrechercheurs online en hen die ter plaatse gingen. Onder andere de controversiële theorie die ervanuit gaat dat het dna bloedspoor wellicht door de politie aangebracht zou zijn op plaats delict:

De huidige advocaat van de hoofdverdachte hoopt dat nu de neef vrijuit gaat er misschien strenger naar de rol van de politie wordt gekeken in de rechtszaak. “Brendans zaak laat zien dat agenten een crimineel verhaal kunnen verzinnen. Stevens zaak gaat laten zien dat agenten ook bewijsmateriaal kunnen verzinnen.”

Maar de veroordeling van Dassey is alleen gebaseerd op zijn bekentenis. Die van Avery niet. Een kogel met Halbachs dna werd in zijn garage gevonden. Haar auto werd op zijn terrein gevonden. Haar camera en telefoon werden verbrand op zijn terrein teruggevonden en volgens forensische experts zou het lichaam van Halbach in een vuur naast Avery’s huis zijn verbrand.

Dit bewijs was er niet tegen Dassey, dus de vrijlating van Dassey zal waarschijnlijk weinig invloed hebben op Avery’s zaak. Wel is volgens Avery’s huidige advocaat veel ander nieuw bewijsmateriaal dat ervoor gaat zorgen dat hij vrij zal komen in de toekomst.

Avery heeft altijd betoogd dat hij er door de politie is ingeluisd. De nu 53-jarige Avery beschuldigde zijn voormalige advocaten, Dean Strang en Jerome Buting, er begin deze maand van dat zij prutswerk hadden afgeleverd. ‘Als zij hun werk hadden gedaan, had ik hier nu niet gezeten’, zei hij in een geluidsopname vanuit de gevangenis. Avery zette hen na het uitkomen van de documentaireserie over de moordzaak aan de kant. Hij wordt nu bijgestaan door een nieuwe advocate, Kathleen Zellner, die eerder dit jaar meteen bij het Hooggerechtshof van Wisconsin beroep heeft aangetekend tegen zijn veroordeling.

Daarbij zal ze zich er waarschijnlijk op beroepen dat Avery’s advocaten zijn tekortgeschoten. Nu de rechter de veroordeling van Dassey heeft vernietigd, komt Avery er naar verwachting van Amerikaanse juristen ietsjes sterker voor te staan, aangezien de verklaringen van zijn neef wel een rol speelden in zijn zaak.

Vervolg op moordenaar in de maak

De makers van Making a Murderer zijn inmiddels bezig met een tweede seizoen van de documentaireserie, waarin dit nieuwe bewijsmateriaal ook zal worden besproken. Zij reageerden opgetogen op het nieuws over Dassey. “We blijven het verhaal volgen, iets wat we al tien jaar lang doen. We volgen het waar het ons ook heen zal brengen”, zei het team in een verklaring. “Vandaag was een enorme ontwikkeling voor de personen in ons verhaal en dit recente nieuws laat het criminele rechtssysteem aan het werk zien.”

makin_bts_004_h

Bronnen: Mirror, NOS, Rolling Stone, CBC News, De Volkskrant

Gerelateerde berichten:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *