ReThink (Android, iOS) is een app die jongeren dwingt om beledigende opmerkingen te heroverwegen voordat het bericht online wordt vereeuwigd. Trisha Prabhu, en meisje van 15 uit Illinois, was pas 13 toen ze het idee bedacht voor de techniek toen ze goed zicht kreeg op het probleem van online trollen.

En het idee is simpel: tieners zijn impulsief en zouden minder kans moeten krijgen om aanstootgevende berichten te posten als zij voor het plaatsen worden onderbroken met een goede melding die hen aan het denken zet en hopelijk tot gedragsverandering leidt. Dat is wat ReThink probeert te bereiken.

rethink5

Trisha Prabhu, 15 uit Illinois, was 13 toen ze bedacht ReThink, een app om cyberpesten aan te pakken

De app scant berichten op aanstootgevende inhoud en creëert een waarschuwing pop-up zoals ‘Wilt u even stoppen en uw bericht heroverwegen voordat er iets beledigends wordt geplaatst?’. De app maakt ook signaleringen van e-mails en social media berichtenverkeer.

Trisha scande 1500 wetenschappelijke studies en ontdekte dat bij adolescenten een ReThink prompt hun gedachten in 93 procent van de tijd zou kunnen veranderen. Veel kinderen plaatsen aanstootgevende berichten online zonder de omvang van de schade die ze veroorzaken te overzien.

‘Maar, zoals uit mijn onderzoek blijkt, als ze een kans krijgen om even stil te staan bij hun besluit om het bericht te posten, veranderen veel kinderen van gedachten besluiten vaak om een ​​kwetsend bericht niet plaatsen’.

Trisha Prabhu, aanwezig als spreekster op TEDxTeen in Londen, zei: “Door het momentum of onder druk van vrienden plaatsen veel kinderen aanstootgevende berichten online zonder de omvang van de schade die ze veroorzaken te beseffen”

Trisha kwam op haar idee toen er in 2013 een 11-jarig meisje uit Florida herhaaldelijk online gepest werd en zelfmoord pleegde. ‘Ik was geschokt, diepbedroefd en boos,’ zei Trisha. ‘Hoe kan een meisje jonger dan ik worden beïnvloed om haar eigen leven te nemen?’.  ‘Ik begon na te denken over wat ik zou kunnen doen om dit te stoppen. Ik ben altijd gefascineerd geweest door de innerlijke werking van de hersenen. Toen ik las een nieuwsbericht over cyberpesten en zelfmoord, ik vroeg me af wat jongeren ertoe beweegt om daadwerkelijk gemene en kwetsende berichten te plaatsen.’ Trisha begonnen aan een wetenschappelijk project voor school om te analyseren of de leeftijd de bereidheid om kwetsende berichten beïnvloedt. Resultaten van haar project gaven aan dat adolescenten 50 procent meer kans hadden dan volwassenen om dit gedrag te vertonen. “De resultaten hebben me niet verbaasd, ‘zei Trisha. Ze ging verder op zoek naar de oorzaak, en Trisha deed een uitgebreide studie naar de ontwikkeling van de hersenen van adolescenten. En iets trok haar aandacht. ‘Er is één deel van de hersenen dat alleen al bijna 25 jaar kost om zich ten volle te ontwikkelen en dat verantwoordelijk is voor de besluitvorming bij vaardigheden’. ‘Hebben we daarin niet het probleem te pakken? Zou dit de reden zijn waarom pubers dergelijke impulsieve beslissingen maken? Zou dit de reden waarom ze zijn meer bereid om kwetsende berichten op het internet te plaatsen?’ Het idee voor ReThink was geboren, waarin cyberpesten op een nieuwe manier aangepakt wordt. Trisha kende de manier die veel social media websites gebruiken, de zgn ‘stop, block and tell’ methode. Het idee is dat als tieners een vervelende boodschap ontavnegn ze er even bij stilstaan, de pester blokkeren  en het aan een volwassenen vertellen. ‘Hoewel het op papier leuk klinkt, werkt het in de praktijk niet’ legt Trisha uit. ‘Uit onderzoek blijkt dat negen van de tien kinderen er nooit over praten. Ze lijden in stilte. Cyberpesten is een stille pandemie. Onderzoek heeft uitgewezen dat 52 procent van de jongeren in de VS alleen al online zijn gepest. Een kwart van de wereldbevolking is adolescenten – we hebben het over 1,8 miljard tieners’.

rethink1 rethink2

 

Trisha ziet ReThink als een virale beweging en is al uitgenodigd op diverse internationale platforms, waaronder het Witte Huis en conferenties in Londen, Mumbai en Mexico.  “De meesten van ons zitten op social media – en het aantal van de jongeren over de hele wereld dat online gepest wordt blijft groeien. Het is een elektronische en verraderlijke vorm van verbaal geweld en laat zich vergelijken met pesten in het echte leven; slachtoffers ervaren depressies, angst, een laag zelfbeeld, verhoogde uitval en suïcidale neigingen. Recent onderzoek, uit het Verenigd Koninkrijk geeft aan dat de schadelijke gevolgen van cyberpesten tot latere leeftijd (50 en 60) bij iemand gevolgen kunnen hebben. We zitten midden in een sociale media revolutie. Kinderen zo jong als zeven of acht komen al op sociale media. Technologie en het internet geeft kinderen hele grote macht. ‘

rethink3

‘Maar met die macht komt een grote verantwoordelijkheid waar die kinderen nog niet klaar voor zijn,’ zegt ze. Trisha heeft ook een ReThink ambassadeur programma, dat scholen en gemeenschappen stimuleert om twee studenten op de website www.rethinkwords.com te benoemen als ambassadeurs voor het anti-pesten. Naast de Google Science Fair Global Finalist award, kreeg Trisha inmiddels ook de Internationale Diana award voor anti-pesten en de Daily Points of Light Award van de Stichting George W Bush.


Bronnen: Daily Mail, reThink

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *