punisher squad

In de serie op dit blog over online burgeropsporingsgroepen, blogden we eerder over online pedojagers als Online Predator Investigation Team (OPIT)Stinson HunterLetzgo HuntingDaemon HuntersDark JusticeAnonymous DeathEatersCreep Catchers en Peadophiles Unmasked. Maar ook televisieprogramma’s die dergelijke methodes gebruiken zoals “To Catch A Predator en Dog The Bounty Hunter. Dit blog gaat over een groep iets ten noorden van Portland, Kelso in de VS en noemen zich “The Punisher Squad“.

Vraag Curtis Hart of hij zichzelf ziet als burgerwacht (‘vigilante’) en je krijgt een bot antwoord. “Ik heb nog ergere namen gekregen,” zegt hij. Hoe ze ook heten, Curtis en vijf van zijn vrienden die zichzelf de Punisher Squad noemen, dienen volgens hen een belangrijk doel. Ze vangen wat ze in Amerika de roofdieren van het internet noemen (online predators). Nog voordat ze de kans krijgen om toe te slaan grijpen zij in en plaatsen video’s van hun ontmoetingen op YouTube. Ze bellen pas de politie als het tijd is voor een arrestatie.

Hun eerste keer, dat als experiment begon, was meteen een succes vertelt Curtis. Het bewijs daarvan is de arrestatie van de 36-jarige Adam Olson uit Castle Rock die vervolgens achter de tralies verdween met een borgsom van $50.000. “Hij dacht dat hij seks kon hebben met een 13-jarig meisje” vertelt Curtis. “De hele zaak was net een aflevering van ‘To Catch a Predator‘.”

In het politierapport van Kelso staat dat Curtis en een vriend een bericht plaatsten middels de app ‘Whisper‘. Ze deden zich voor als een 14-jarig meisje die ‘een leuke tijd wilde hebben met een oudere man.’ “Onmiddellijk kreeg ik 30 tot 40 reacties,” geeft Curtis aan. Hij zegt dat hij zich toen richtte op Olson en ze wisselden Selfies uit. Curtis deed alsof hij een tienermeisje was en biechtte op dat ze eigenlijk maar 13 was. Al snel werd het gesprek seksueel getint. “Het was absoluut walgelijk”, aldus Curtis. Hij zegt dat Olson aandrong op een ontmoeting dus hij vroeg wat vrienden, waarvan een van hen gewapend was, en ze koersten naar Tom O’Shanter Park in Kelso waar de ontmoeting plaatsvond.

Onderstaande YouTube-video (waarschuwing: expliciet taalgebruik) laat zien wat er daarna gebeurde.

De politie van Kelso wist van niets totdat Curtis en zijn vrienden het wel genoeg videomateriaal vonden voor een arrestatie. Die vond kort daarna ook plaats.  “We wilden het niet aan de politie laten weten, want je kunt toch niet op je handen gaan zitten en wachten op de overheid om alles maar in orde te maken?”, aldus Curtis. “Als je wacht tot de overheid eindelijk wat doet eindigt je stad net als Flint, Michigan” (Flint is al enige jaren een van de meest onveilige steden van de VS).

De groep gebruikt dezelfde methode als vele andere burgerspeurders en pedofielenjagers. En deze trend kreeg de naam “The Hunter Phenomenon”.

In andere steden zou de politie hebben geprobeerd dit fenomeen te stoppen, waarbij ze zouden aangeven dat het levens kapot maakt (vaak ook van familieleden), burgers in gevaar brengt en de kansen op vervolging beïnvloed.

De politie van Kelso wilde niet reageren op dit voorval. Een aantal inwoners wilden dat wel, zoals David Willis. Hij heeft twee dochters, en hij is er helemaal voor. “De politie is hierdoor overweldigd”, zegt hij. “Je wilt toch dat mensen uit een gemeenschap voor elkaar opkomen.” Anderen waren minder enthousiast. “Zij zijn geen politie”, aldus Bob Johnson. “Ze hebben geen ervaringen en weten niet wat ze doen. We hebben wetten om mensen die nog niets (bewezen) gedaan hebben te beschermen.” De aanklagers in Cowlitz County moeten de formele aanklacht tegen Olson nog indienen. Hij wordt vervolgd voor een vermoedelijke poging tot verkrachting van een kind en seksueel getint online contact met een minderjarige.

Bronnen: KGW, The Chronicle Online

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *