In Den Haag is afgelopen weekend een 15-jarige jongen overleden, volgens zijn familie door de gevolgen van de zogenoemde choking challenge. Daarbij knijpen deelnemers hun keel af in de hoop high te worden. De politie is een onderzoek gestart.

Volgens zijn familie is Clay Haimé omgekomen door de gevolgen van de zogenoemde choking challenge, waarbij deelnemers hun keel afknijpen in de hoop er high van te worden. De politie onderzoekt onder meer de telefoon van de jongen om erachter te komen wat er is gebeurd.

De ouders van de Clay zijn ervan overtuigd dat hun zoon iets nadeed dat hij had gezien op internet. Een goede vriend van de jongen zegt tegen Omroep West dat hij nooit over het wurgspel had gesproken. “Bij deze challenge wordt ook opgeroepen om het absoluut voor jezelf te houden.”

Foto: Facebook Segbroek College 

Vorig jaar overleed een 16-jarige jongen uit Arkel bij een wurgspel. Eerst werd gedacht aan zelfmoord, maar al snel bleek dat daar geen sprake van was. Met zijn smartphone had de jongen gefilmd wat er was gebeurd. Hij had met een badstof ceintuur om zijn nek een misstap gemaakt op een trap, waardoor hij was weggegleden en bewusteloos was geraakt.

“Waarschuw je kinderen voor zulke vreselijke rages”, aldus minister Hugo de Jonge. Aanleiding was het overlijden van de vijftienjarige scholier Clay Haime. Hij kwam zaterdag om het leven toen hij mee deed aan een “onnozele challenge”, zoals zijn ouders melden. Net als veel deskundigen roept de minister ouders op om met hun kinderen te praten over de gevaren van challenges die viraal gaan op sociale media. Maar is dat echt de oplossing?

Van onschuldig tot levensgevaarlijk

De challenges zijn niet altijd gevaarlijk. Vaak zijn ze juist onschuldig en grappig, zoals de ‘chubby bunny challenge’. Met zoveel mogelijk marshmallows in je mond moet je “chubby bunny” proberen te zeggen. Andere challenges, zoals de ‘ice bucket challenge’, worden zelfs ingezet voor een goed doel. Deelnemers krijgen de keuze om een emmer ijswater over zich heen te gooien of geld te doneren aan de ALS stichting. Op die manier werd er aandacht gevraagd voor de spierziekte en in Nederland meer dan een miljoen euro opgehaald in één maand.

Challenges kunnen ontzettend veel mensen in beweging brengen, maar dat brengt ook gevaren met zich mee. In het geval van de ‘Blue Whale challenge moeten jongeren worden toegelaten tot geheime groepen op social media. Daarna krijgen ze vijftig dagen lang opdrachten, die onschuldig beginnen, maar flink uit de hand kunnen lopen. De challenge wordt ervan beschuldigd wereldwijd een groot aantal jongeren te hebben aangezet tot zelfmoord. Ook de Killfies, de CrimiClowns, de Fire Challenge en zijn voorbeelden van challenges die vaak via zogenaamde internet memes tot stand komen, en die gevaarlijk kunnen aflopen. Ook de Cinnamon challenge, waarbij je een lepel kaneel zonder water probeert door te slikken, heeft bij zeker honderden mensen tot gezondheidsproblemen geleid. En video’s van het eten van wasmiddelcapsules (de tidepod-challenge) werden begin dit jaar verwijderd door YouTube, omdat het videobedrijf geen video’s toestaat die aanzetten tot gevaarlijk activiteiten.

Een verbod op challenges?

“Toch is het goed dat we er nu over praten en dat ouders dat ook met hun kinderen doen”, zegt omroep MAX-baas Jan Slagter. Volgens hem zou de overheid nog verder moeten gaan en de challenges moeten verbieden. “De filmpjes inspireren kinderen zulke dingen te doen. Dat de overheid daar niks aan doet, is onbegrijpelijk.”

In Rusland is er wél actie ondernomen. Vorig jaar werd er door de overheid een wet aangenomen die pro-zelfmoord groepen op sociale media verbiedt. Ook in India werden maatregelen genomen, nadat er meerdere meldingen binnenkwamen van kinderen die zelfmoord pleegden als gevolg van de ‘blue whale challenge’. In reactie daarop liet de Indiase overheid alle internetlinks naar de website verwijderen van internetbedrijven als Google en Facebook.

Verbod werkt averechts

Daarnaast werd er een lesprogramma opgezet voor scholen om meer bewustzijn over challenges te creëren. Het beleid van regering stuitte daar echter op veel kritiek. Zo werd de overheid ervan beschuldigd paniek te zaaien onder de bevolking en de ‘blue whale challenge’ juist te promoten met deze maatregelen.

De vraag blijft wat de beste oplossing is voor het probleem. Onderzoeksjournalist Sanne Terlingen: “Ik ben het er absoluut mee eens dat de filmpjes moeten verdwijnen, maar ik weet niet of een streng verbod de oplossing is.” Het zal in de praktijk moeilijk zijn om alles te verwijderen en jongeren vinden dan waarschijnlijk wel andere manieren om de challenges te verspreiden. “En als ze weten dat hun ouders erboven opzitten, wordt het misschien alleen nog maar spannender.”

Bronnen: NPO Radio 1, NOS

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *