This street sign reflects a controversial sentiment held among some people in Philadelphia.

Hieronder een voorbeeld over de beïnvloeding of bedreiging van getuigen en/of tipgevers dat we nog niet eerder gezien hebben en in Nederland, voor zover bekend, nog niet is voorgekomen.

In Philadelphia haalde de politie de 17 -jarige student Nasheen Anderson van de Martin Luther King High School uit zijn klas. Hij werd beshuldigd van intimidatie van getuigen. Hij plaatste volgens de politie namelijk foto’s van geheime bewijzen en stukken van de juryrechters op zijn Twitter-pagina. Rechercheurs probeerden te achterhalen of Nasheen Anderson gekoppeld kon worden met een anoniem Instagram-account (“ratten 215”) dat meer dan 30 getuigen van diverse delicten uit de stad blootlegde, voordat het Instagram account werd opgedoekt.

Het Openbaar Ministerie gaf aan dat deze jongen als een volwassene berecht ging worden. “Het kan me niet schelen hoe oud je bent, als je een getuige in deze stad intimideert krijg je met mij te maken”, zei de officier van justitie Seth Williams in dreigende taal. Anderson’s gedrag op social media viel op toen een politieagent op Twitter foto’s van een slachtoffer zocht uit 2012. Hij vond een foto op het account van Anderson naast de verklaringen van het slachtoffer aan de politie. De verklaringen waren nog niet openbaar gemaakt en onderdeel van een geheime “grand jury”-procedure, een proces dat bedoeld om intimidatie van getuigen in de stad juist te voorkomen.

“De acties van deze tiener kan grote gevolgen hebben voor veel zaken hier in Philadelphia” zei Williams. “Zeer ernstige vormen van intimidatie lijkt hier aan de orde en we zullen hard optreden.”

De aangiftes bij de politie van een schietpartij werden ook geplaatst op Anderson’s Twitter-account. Onder eentje schreef hij “Expose All rats”. Ongeveer 10 dagen later verschenen dezelfde berichten op Instagram. Maandenlang werden daarop getuigen van tientallen zaken geïdentificeerd door het plaatsen van foto’s, politie verklaringen en getuigenissen. Anderson’s moeder, die weigerde haar naam te geven, gaf thuis aan de deur antwoord op wat vragen. Ze beschreef haar zoon als een “goede jongen” en zei dat hij niet in de problemen zat. Hij wilde het leger in na zijn studie gaf ze aan.

Politiewoordvoerster Tanya Little vertelt dat het nog onduidelijk is of hij zou worden voorgeleid als minderjarige of een volwassene. De politie heeft een arrestatiebevel uitgevaardigd om Instagram te dwingen de identiteit van de rekeninghouder te geven. Volgens de politie kende Anderson de verdachte van de poging tot doodslag van de 19 -jarige man uit Southwest Philadelphia, omdat hij eerder in een moordzaak had getuigd.

Bekijk bijgaande videoreportage over deze zaak.

Advocaten mogen hun klanten inzage geven in getuigenverklaringen, dat is ook vastgelegd in de grondwet. Maar in “grand jury”-gevallen worden advocaten geïnstrueerd om hun klanten geen kopieën van die verklaringen te geven. Een ambtenaar met enige kennis van de zaak zei dat bewijsmateriaal van de grand jury zaak openbaar was gemaakt na een opeenvolging van onopzettelijke fouten door zowel een officier van justitie en de betreffende advocaat. Getuigenverklaringen worden in gerechtelijke dossiers gebruikt als een zaak voor de rechter en jury wordt behandeld, maar de namen van getuigen en slachtoffers worden doorgestreept. Toch staan in de online kopieën duidelijk de namen en soms zelfs foto’s. De politie zegt dat ze nog steeds niet zeker weet hoe Anderson de informatie zou hebben verkregen.

Het account op Instagram werd dagelijks bijgewerkt en elke nieuwe post trok tientallen reacties en commmentaren waarin werd opgeroepen om het leven van die getuigen zuur te maken. Er werden zelfs prijzen uitgeloofd om getuigen om te leggen. In een bijdrage complimenteert iemand Kaboni Savage – een beruchte drugsbaron uit Noord-Philadelphia die ter dood veroordeeld werd in juni voor 12 moorden en een brandbom waarbij vier kinderen en twee vrouwen omkwamen. Die brandbom was volgens deze poster een vergelding voor een getuige die samenwerkte met de FBI.

Want ook in andere zaken is het fout gegaan. Eerder heeft een getuige uit Philadelphia gedwongen moeten verhuizen nadat het materiaal met betrekking tot zijn zaak op een website werd geplaatst waarin ook criminele informanten werden blootgesteld.

Ervaren wetshandhavers en aanklagers geven voorbeelden uit het verleden waarin ook weleens iets mis ging: slachtofferverklaringen werden opgehangen in kapperszaken, geplaatst op lichtkranten in de wijk of zelfs gemaild naar getuigen. Het grote verschil met social media is dat miljoenen mensen deze verklaringen nu kunnen zien. Slachtoffers en getuigen lopen op deze manier nog meer gevaar. Online intimidatie van getuigen neemt toe in de afgelopen jaren en maakt dat Justitie de rechtbanken oproept om nog voorzichtiger om te gaan met documenten.

Bronnen: Philly.com (1 en 2)

Gerelateerde berichten:

Tagged with →  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *